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08

Under the table

「今日の貴方のラッキーアイテムは赤い靴、です♪」

いつもは聞き流す朝のテレビの占いコーナーも、今日は自分の星座の番になると思わず耳をそばだてた。

どこかが悪いわけでも特段嫌なことがあったわけでもないのに、この数日、どうも気持ちが沈んでいる。まぁ、大人になるとたまにあることだ。
ただ、それを打破する方法をまだ持ち合わせていなくて、最近は、誰かが良いよと勧めるものに自分でも呆れるほどすぐ飛びついてしまっている。

そんな私の手の上には、夕方、赤い靴が乗っていた。
私には到底履きこなせない、いかにも、なピュアレッドのハイヒールだった。

「赤い靴をお探しなら、さっきお店に入ってきたばかりの新作もありますよ!」
我にかえり、やっぱり赤い靴は似合わないという結論をくだしたばかりなのに、セレクトショップの店員さんは私の返事も待たず奥へとその靴を取りに行ってしまった。

何を隠そう、私は無類のグレー好き。
季節ごとに、トレンドごとに、繊細に変化するグレーの色味の新鮮さに毎回惹かれ、つい手に取ってしまう。
いつの日からか、気づけば私のクローゼットは、グレーのグラデーションで埋め尽くされるようになっていた。
白でも黒でもない。
他のどの色よりも優しく、ニュートラルで都会的な存在感。
女らしさをこれでもかというほど主張する赤い靴など、グレーの服とは真逆のタイプだ。
大きな変化なんていらない。私はグレーが落ち着くのだから。

  • 「よりにもよって私に赤はないな、やっぱり」

    独り言をつぶやいているところへ、店員さんが箱を抱えて戻ってきた。
    そして興味のないはずの箱が開けられた瞬間、私の確信は見事に覆った。

    そこにあったのは、太陽をたくさん浴びて熟したトマトのような、ほんの少しオレンジがかった赤いパンプス。その絶妙な色をパテント特有の輝きがより一層引き立たせていた。
    促されて履いてみれば、ほのかな黄味が肌の色に優しく馴染んでいく。
    レディな雰囲気が前のめりで主張してくるさっきのベーシックな形の赤パンプスと違い、トラッドなアッパーのデザインも女っぷりを程よく抜いている。
    鏡の前に立ってみると、そこにはお気に入りのグレーのグラデーションスタイルがより引き立つ、洗練された自分が映し出されていた。

    「赤にもいろんな赤があったんだ」
    私の”赤い靴”への固定観念が音を立てて気持ちよく崩れていった。

  • 私のワードローブの一員となったトマト色の靴は、次の日のランチで早速私へ大きな効果をもたらしてくれた。
    どんな癒しアイテムも晴れさせることはできなかった私の心が、今はまるで少女のよう。
    歩いていると自然に視界に入るビタミンカラーで、心の奥に長らくしまっていたワクワク感がどんどんと蘇っていった。
    色の力がこんなに絶大だなんて。
    下がりかけていた私の口角がキュッと上がり、顔色まで明るくなっていることは、鏡を見なくとも明らかだった。

    「え、なになに?何かいい報告でもあるの??」

    既に席についていた私の顔を見るなり、好奇心旺盛な親友の心に火がついた。

    「なーんにも。」
    「いやいや、絶対そんなことない!何か違うよ!」
    「そう?」
    「服はいつもと一緒だし…。メーク変えた?髪の毛かな??」

    秘密をどうにか見つけようと、まつげの一本一本まで観察されているのかと思うほど私の顔を隅々まで探る親友が面白くて、茶目っ気たっぷりの顔で答えた。

    「見て、どこも変わってないでしょ?」

  • そう、この靴は誰かにアピールするために買ったんじゃない。
    むしろ気づかれずにずっとこのままテーブルの下に隠れていたっていいくらい。

    平穏な毎日、変わらない毎日は幸せだけど、守るだけじゃつまらない。
    女として生まれたからにはアップダウンすることだって楽しめなきゃ。
    そのためには気分が上がるお守りも必要だ。

    そうだ、気が乗らないあの約束へも、この靴を履いていこう。
    きっと私を引き上げてくれるはず。

    ふと気づくと、秘密探しを諦めた友人が今度はランチメニューを熱心に見ていた。

    さて、あと数十分後、ランチが終わって一緒に席を立つとき、グレー一色ではない私にきづいた彼女は、どんな顔を見せるんだろう。
    それともこのまま私だけここに留まって、テーブルの下の秘密を隠そうか。

    そう考えていたら、また、私の心の奥底で、眠りから覚めたばかりの少女が楽しげに笑っていた。

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